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在线教育机构连连亏损,为何说客英语可以实现盈利?

创业 2019-03-11 17:32 来源:北国网 作者:陈斌

文/张安媛

红海之争,谁将是下一个上市的在线英语教育机构?

  随着中高考教育改革,英语口语和听力成绩成为升学的重要指标,加上留学逐渐低龄化,青少儿接受英语口语及听力培训的年龄也越来越低,即使在一、二线城市,市场需求也未能得到满足。

  目前在线英语的主要市场仍在在一二线城市,且各地用户的需求不尽相同,因此青少儿在线英语教育需要提供多元化的服务,从师资选择、教材选择、课程选择上都要充分考虑定制化的问题。

  2016年,51Talk的赴美上市,更是将这一行业带到了新纪元,但过去三年,并没有出现第二家上市的在线教育机构,但新进的玩家越来越多,逐渐将整个行业带入了红海竞争的阶段。不禁会问,谁是下一个上市的青少儿在线英语教育企业?还要等多久?

  “战略性亏损”何时能盈利?

  对比目前的青少儿在线英语教育模式,可以分为两种。一种是激进派,一种是保守派,各有优劣。

  激进派选择的发展路径风险较高,以快速增长用户为目标。在用户规模增长上,无所不用其极。以VIPKID、哒哒英语等为代表。基本策略是“巨资请当红代言人+电梯地铁大屏等硬广投放+电话销售”,打出“欧美外教”的招牌。

  短时间内,无论是51Talk,还是VIPKID、哒哒英语,都获得了快速的用户增长,在消费者心目中,这些品牌是行业内的“大牌”,价格贵似乎是合理的,经过一番调查,发现普遍价格在150元/课时以上。

  烧钱竞争的商业模式是否可持续,在投资人看来也是有疑问的。尽管有共享出行、外卖之争等行业的成功案例,通过用户补贴、广告投放,烧出了亿级用户和市值百亿的公司,形成近乎垄断的态势。但在高度依赖服务品质的教育行业,仅靠烧钱是无法获得垄断地位的。

  续课率不高就是一大硬伤,因过快的用户增长导致服务品质跟不上,续课率无法提升,一直是在线教育机构的命门。

  续课率高意味着可以花更低的引流成本,现金流更加稳定,从而有更多精力放在课程研发、师资培训等方面。需要指出的是,青少儿在线英语教育的产品服务同质化严重,各品牌之间的产品优势并不明显。消费者的选择成本很高,一旦服务跟不上,就意味着这个用户的永久流失。

 2019年,也许是保守派的春天?

  另一种是保守派,遵循稳扎稳打的路线,坚信教育类企业需要更加扎实的内功。以说客英语为例,这是一家成立于深圳的专注青少儿在线英语教育机构。自2013年成立以来,专注在为4-12岁青少儿提供一对一的在线英语教育,没有其他学科。学习时间最长的学员,在说客英语平台上已经学习了6年。

  而保守派在融资、品牌上一直都有些吃亏。无论从资本市场还是用户角度,熟知程度都不如激进派。在用户规模上,也是呈现逐年稳步快速的增长,但不会有激增的现象。因为没有花费大量代价投放广告、邀请代言人,费用相对合理(广告费最终会转嫁到消费者身上)。

  亏损是在线教育企业的常态,即使已经上市的51Talk,仍然每年亏损至少5亿元。“战略性亏损”的背后是市场培育需要,也是企业粗放发展以求快速突围的心态作怪。而说客英语已经在2018年中旬实现了盈亏平衡。

  当“2019年是过去十年中最差的一年,却是未来十年中最好的一年”刷屏全网的时候,可以预见在在线英语教育领域,这将是稳扎稳打的保守派的春天。投资人会审慎评估企业的现金流表现,将有限的资源放在内核更强的项目中,说客英语的模式或许会成为在线教育机构盈利的范本。

  或许,只有等到下一家上市的青少儿在线英语教育机构敲钟时,两派之争谁是赢家,才最终得以揭晓。但希望这一家不再是以规模取胜,而是更加注重服务品质,这才是可持续的商业模式。

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